Πέτρινα γεφύρια

Χτισμένα σε βουνοκορφές, τα 46 χωριά του Ζαγορίου συνδέονταν με ένα δαιδαλώδες δίκτυο από μονοπάτια και “σκάλες” (πλακόστρωτα μονοπάτια) που ανεβαίνουν και κατεβαίνουν απότομες πλαγιές και διασχίζουν ποτάμια, εποχιακά ρυάκια και φαράγγια. Σε ένα τέτοιο σύστημα τα πέτρινα γεφύρια του Ζαγορίου – και ολόκληρης της Ηπείρου – ήταν εξαιρετικά σημαντικά για την διασφάλιση της συνεχούς κυκλοφορίας  καθ' όλη τη διάρκεια του χρόνου. Αλλά αυτός δεν είναι ο βασικός λόγος για τον οποίο είναι γνωστά: πρόκειται για επιτεύγματα της αρχιτεκτονικής και της μηχανικής, κομψά αλλά γερά, ογκώδη όμως σταθερά, ενσωματωμένα στο απίστευτο τοπίο, στηριζόμενα στο βάρος τους, χτισμένα με δεξιοτεχνία για να διατηρηθούν στους αιώνες. Με ένα, δύο ή τρία τόξα, χορεύουν πάνω από ποτάμια και φαράγγια, άλλοτε χαριτωμένα άλλοτε στιβαρά.

Χτισμένα από επιδέξιους τεχνίτες, τους γνωστούς περιπλανόμενους μάστορες της πέτρας των Μαστροχωρίων (τα χωριά βόρεια του Ζαγορίου) είναι γνωστά συνήθως από τα ονόματα των ευεργετών που ήταν χορηγοί της κατασκευής τους. Επισκεφτείτε το γεφύρι της Κόνιτσας, το μεγαλύτερο των Βαλκανίων, με το κουδούνι που χτυπάει για να προειδοποιήσει όσους το διασχίζουν για τους ισχυρούς ανέμους που μπορεί να καταστήσουν επικίνδυνο το πέρασμά του. Ή κατευθυνθείτε προς τους Κήπους. Καθώς οι Κήποι ήταν και η έδρα της τοπικής διοίκησης, γύρω τους χτίστηκαν πολλές γέφυρες, ώστε να εξυπηρετείται η κυκλοφορία από και προς το χωριό. Ανάμεσά τους το γεφύρι του Πλακίδα ή Καλογερικό με τα τρία τόξα, ένα από τα χαρακτηριστικά αξιοθέατα του Ζαγορίου, όπως και το εντυπωσιακό κοντινό γεφύρι του Νούτσου. Υπάρχουν όμως πολλά περισσότερα και εξίσου όμορφα γεφύρια: ορισμένα φαίνονται πλήρως από τον δρόμο, ενώ άλλα σας περιμένουν κατά μήκος των μονοπατιών και των διαδρομών ράφτινγκ. Κρατήστε λοιπόν τα μάτια σας ανοιχτά: κάπου δίπλα σας μπορεί να παραμονεύει ένα μεγαλοπρεπές πέτρινο γεφύρι του Ζαγορίου.